'Demasiado pequeño para fallar' Algunos consejos para bares y restaurantes sobre cómo sobrellevar la crisis del virus

Noticias de nuestra empresa | Steven L Topal | 20 de marzo, 2020

Por lo menos, el coronavirus o COVID-19 ha dejado en claro cuán socialmente comprometidos están los estadounidenses, de persona a persona, a pesar del supuesto dominio de la “vida virtual” en las redes sociales. A los estadounidenses les encanta congregarse en bares y restaurantes, que les sirvan sus libaciones y comer fuera. De hecho, ahora gastamos más en restaurantes que en supermercados. Eso nunca sucedió antes de 2015.

Y ahora, repentinamente con la crisis del virus, ser antisocial, o “autoaislarse”, en el lenguaje actual, se ha transformado de un trastorno de personalidad a una técnica de supervivencia. Ahora, a nosotros, los estadounidenses muy sociales en ciudades de todo el país, se nos niega el contacto de la vida real en lugares como restaurantes y bares. El resultado: no solo desgasta el tejido social y posiblemente económico del país, sino que prácticamente desconecta una de las piedras angulares de las pequeñas empresas estadounidenses con ventas de más de $ 800 mil millones el año pasado.

Por lo tanto, si usted es dueño de un bar y/o restaurante y se siente un poco, o deberíamos decir muy nervioso acerca de su futuro, es totalmente comprensible. Pero, ¿qué puedes hacer? Más importante aún, ¿qué debe hacer? Dado que Prager Metis es una firma con clientes grandes y pequeños en estos negocios, consideramos apropiado ofrecer algunos consejos e información sobre cómo minimizar el impacto de este fenómeno nunca antes visto. Empecemos por los propios propietarios, tú…

NO ENTRE EN PÁNICO (O 'HÁGALO SOLO')

No has oído eso de nadie antes, ¿verdad? Pero como dice el refrán, las cabezas más frías prevalecerán. Y esto puede ser un pequeño consuelo, pero recuerde que, a diferencia de la crisis financiera de 2008, la crisis actual no ocurrió debido a una debilidad incorporada en la economía, sino que vino de fuera de la economía. COVID-19 es una fuerza de la naturaleza literal que, si sigue el comportamiento del virus en el pasado, tiene una fecha de finalización.

Y si bien puede estar en un negocio donde los recibos de la semana pasada pagan los salarios de esta semana, si los cimientos de su modelo de negocio eran sólidos, para mantenerlos así, hay preparativos que puede hacer para la economía posterior al virus. El miedo puede ser paralizante, lo entendemos, pero debes actuar.

Y si bien ser un empresario significa que está hecho de algo bastante duro y puede “recibir un golpe”, no lo haga solo. Tienes un equipo, personas que cuidan tu respaldo legal y mantienen tus cuentas en orden. Úsalos, apóyate en ellos. Les has estado pagando, ¿verdad? Deja que se ganen el sustento y te ayuden. Sin mencionar que puede comunicarse con nuestra firma, o firmas como la nuestra que conocen los entresijos, los altibajos de su negocio y pueden ayudarlo. Pero, lo primero que tienes que hacer es…

PLANIFICAR, PLANIFICAR, PLANIFICAR

En general, divido la planificación en tres partes: corto plazo (una semana), mediano plazo (un mes) y largo plazo (un año). En la situación actual, los propietarios de bares/restaurantes aún pueden usar este proceso de tres partes, pero modificado para reflejar una mayor urgencia. Así, el Corto Plazo se convierte en un día, el Medio Plazo en una semana y el Largo Plazo en un mes.

Plan a corto plazo (un día)

Hoy, después de leer este artículo, usted y/o su contador deben comunicarse de inmediato con cualquier persona a la que le deba dinero. Cualquiera. Ya sea un banco, un proveedor o una empresa de servicios públicos, comuníquese con ellos de inmediato y vea qué flexibilidad están dispuestos a ofrecer frente a esta crisis global.

  •  ¿El banco otorgará una pausa de 90 en un préstamo bancario?
  •  ¿Renunciará un arrendador al alquiler por una cantidad X de meses hasta que comience a servir comida y bebida a los clientes nuevamente (o hay un nuevo estatuto que les exige que lo hagan)?
  •  ¿Las empresas de servicios públicos tienen un plan de pago aplazado por virus para los clientes?
  •  Además, sus proveedores. ¿Qué tan flexibles pueden ser? ¿Pueden los acuerdos contractuales hacer una pausa hasta que pase la crisis? ¿Pueden recuperar artículos no perecederos (licor, cerveza, bebidas no alcohólicas) y darle un crédito?

La clave aquí es la comunicación. Una palabra usada en exceso, tal vez, pero entablar un diálogo con estas personas, las personas que realmente esperan que sobrevivas porque si lo haces, comenzarán a recuperar su dinero nuevamente. Sin mencionar que su proactividad también tiene el efecto de tranquilizarlos. Envía un mensaje de que planea hacer todo lo necesario para superar esto, que está evaluando agresivamente sus opciones, que no está planeando el fracaso, sino la supervivencia.

Y, como dice el refrán, solo hay dos respuestas para todas estas preguntas. Pero debe hacer esas preguntas lo antes posible, para obtener una solución a sus obligaciones durante la próxima semana, o al menos el mes.

Una última cosa en el primer día: consulte con su agente de seguros (otro miembro de su "equipo") para ver si tiene un "seguro de interrupción de negocios" y, de ser así, revise la póliza para ver exactamente qué incluye su cobertura.

Plan de mitad de período (una semana)

Ahora que ha pasado un día solucionando sus obligaciones financieras y estableciendo diálogos, debe pasar los próximos seis días haciendo tres cosas: 1. Explorar programas gubernamentales; 2. Fortalecerse con su personal, y 3. Explorar opciones provisionales.

Explore los programas gubernamentales:

Hay esquemas de rescate implementados y propuestos a nivel municipal, estatal y federal. Si es una operación muy pequeña, esto puede recaer en usted, pero sea cual sea su tamaño, si tiene un abogado y/o contador a bordo, es su trabajo buscar y encontrar todas las opciones gubernamentales disponibles que puedan apuntalar su negocio. por el momento y posiblemente en el futuro posterior al virus.

Paquete(s) de estímulo federal: Al momento de escribir este artículo, se están trabajando en varias versiones de un paquete de estímulo federal con la propuesta del Departamento del Tesoro que incluye $300 mil millones para ayudar a las pequeñas empresas con préstamos, muchos de los cuales no requerirán reembolso. Por el momento, no hay necesidad de preguntar, ya que los detalles se están "afinando", como dice el refrán. Pero la ayuda federal está llegando, así que manténgase al día con los desarrollos, y cuando el Congreso apruebe el paquete de estímulo, usted y su contador/abogado deberían ver de inmediato si califica.

Federal—Programas de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA)

Según el sitio web de la SBA, está trabajando “directamente con los gobernadores estatales para proporcionar préstamos específicos a bajo interés a pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro que se han visto gravemente afectadas por el coronavirus (COVID-19). El programa de préstamos por desastre por daños económicos de la SBA proporciona a las pequeñas empresas préstamos de capital de trabajo de hasta $2 millones que pueden brindar un apoyo económico vital a las pequeñas empresas para ayudarlas a superar la pérdida temporal de ingresos que están experimentando”.

Al momento de redactar este documento, los propietarios de pequeñas empresas en los siguientes estados designados actualmente son elegibles para solicitar un préstamo a bajo interés debido al coronavirus (COVID-19): California, Connecticut, Delaware, el Distrito de Columbia, Florida, Georgia, Indiana, Maine, Massachusetts, Montana, Nevada, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nuevo México, Carolina del Norte, Rhode Island, Utah y Washington. Para más información ir a https://disasterloan.sba.gov/ela/ Si posee un bar o restaurante en uno de estos estados, probablemente valga la pena echarle un vistazo.

Y, si opera un bar o restaurante en la ciudad de Nueva York, vea si califica para una o ambas opciones disponibles ahora. Si emplea a menos de cinco personas, puede solicitar una subvención para cubrir el 40 por ciento de sus costos de nómina durante dos meses. Y, si tiene menos de 100 empleados y ha visto una disminución de las ventas del 25% o más, debe ser elegible para un préstamo sin intereses de hasta $75,000. Para obtener detalles sobre ambos programas, visite este sitio web: https://www1.nyc.gov/site/sbs/businesses/covid19-business-financial-assistance.page 

Aunque los restaurantes y bares de la ciudad de Nueva York emplean a más de 250,000 personas, es posible que opere en otra gran ciudad de los EE. UU. Si es así, busque en Google el sitio web de su ciudad para ver los programas de alivio de COVID-19 y/o coronavirus para ver qué se puede ofrecer.

Sea sólido con los empleados:

Mientras que los empleados van y vienen probablemente más en su negocio que en cualquier otro, todos los negocios tienen "guardianes", empleados leales que dan el trabajo de un día por el pago de un día. Reúnase con ellos, tal vez uno a uno (virtualmente si es posible), y hágales saber en el momento en que el negocio está de vuelta, los quiere de regreso. Tal vez ofrezca alguna orientación sobre cosas como el desempleo y, si ofrece atención médica, programas como COBRA para extender sus beneficios. En resumen, hazles saber que te importa. Y no solo sus “guardianes”, sino todos sus empleados.

Reúnase con ellos, compadézcase de ellos, use palabras como "permiso" para darle a la situación una sensación de ser "temporal". Las empresas, en particular las pequeñas locales, se basan en la reputación. Los exempleados tratados humanamente pueden ayudar a su reputación, pero si son maltratados, pueden dañarla.

Explore las opciones provisionales: ¡innove!

Comience esta primera semana explorando sus opciones. Dicen que la adversidad es la madre de la innovación, así que innova. Reúnase con algunos de esos "guardianes" y haga una lluvia de ideas.

  • ¿Realmente tienes que cerrar completamente?
  • Nunca comiste comida para llevar, no se ajustaba a la imagen. Eso fue antes de la crisis del virus. ¿Puedes crear una estrategia de comida para llevar?
  • Nunca has entregado antes tampoco, pero ¿puedes hacerlo? ¿Deberías? Tal vez sus camareros y camareras podrían hacerlo y ganar al menos algo de dinero.
  • Si bien los servicios de entrega de terceros (Grubhub, Uber Eats, etc.) parecen estar haciendo gestos de ayuda durante la crisis del virus, parecen recibir críticas mixtas. Sin mencionar que pueden tomar, digamos, una comisión del 30%, y usted espera semanas para que le paguen. Pero tal vez vale la pena explorar.

En resumen, si hay una manera de mantener una relación con sus clientes que tenga contacto y al menos algún sentido económico, vale la pena considerarla. Hablando de que…

Plan a largo plazo (un mes(es)—¡Innova un poco más!

Las malas noticias: durante la pausa, y comience a pensar en eso, una pausa, tendrá mucho tiempo libre para pensar. La buena noticia: tendrá mucho tiempo libre para pensar y analizar detenidamente su negocio. Y sé honesto. Lo que realmente funcionó y lo que no. Lo que faltaba, o algo que podrías haber hecho más. También es un momento para hacer todo lo posible para mantener el contacto con sus clientes.

¿Tiene una base de datos de direcciones de correo electrónico de los clientes? Trabájalo. Pero tenga una razón para comunicarse. Anunciando su nuevo servicio de recogida: "La misma buena comida, pero segura para todos nosotros". Lo mismo con la entrega.

¿Tienes una página web? No dejes que se oscurezca. Actualízalo, nuevamente, con información relevante. Tal vez informe a los clientes sobre las nuevas creaciones en las que está trabajando y que probarán antes que nadie. Etc. Mirar vivo. Parece que valoras su patrocinio.

Porque, al igual que los empleados, cuando se les trata bien, los clientes pueden ayudar a su reputación. Hazlo aún más fuerte. Y cuando la crisis del virus llegue a su fin, volverán. Tal vez más a menudo que nunca. Pero solo pueden regresar si tú estás allí. Haz que eso suceda. Y tenga en cuenta lo que David Chang tuiteó recientemente, citado en The New York Times:

“Los restaurantes son demasiado pequeños para fracasar”

 

2022-03-03T10:54:58-05:00