Recordando al socio fundador de Prager Metis, Jay Spitz

Asesor | Glenn Friedman | 14 de jul, 2020

Mientras comparto mis pensamientos mes tras mes sobre la importancia del elemento humano en los negocios, me siento obligado a recordar a mi ex socio y, lo que es más importante, a mi amigo, Jay Spitz, a quien nos arrebataron demasiado pronto.

No se equivoque, Jay fue socio fundador de Prager Metis CPA, aunque en realidad nunca fue socio después de la formación de Prager Metis. Fue uno de los componentes básicos como cofundador de Spitz and Friedman, que se convirtió en Metis Group, que se convirtió en Prager Metis después de una fusión con Prager y Fenton en 2013.

Como socio comercial y amigo, vi el impacto positivo que este hombre tuvo en la vida de las personas. Durante los primeros 10 años de Spitz y Friedman, hicimos más que compartir una oficina. Lo hicimos todo juntos. Comimos y bebimos juntos. Nos perforaron las orejas. Compramos aves de compañía juntos. Viajamos juntos. Íbamos a las reuniones familiares de cada uno. Nos tomamos descansos de la oficina para jugar al billar.

Jay estaba allí cuando conocí a mi esposa y me apoyó como padrino en mi boda.

Jay incluso me ayudó a conseguir mi primer apartamento en Nueva York. Estaba en una posición financiera más sólida que la mía en ese momento, por lo que se ofreció a diferir su compensación para que yo pudiera improvisar un pago inicial. Ese es el tipo de persona que era Jay. Fue tutor de jóvenes cuando aún trabajaba para nuestra firma de contabilidad. Fomentó las donaciones caritativas, que es una de las razones por las que Prager Metis tiene una fundación hoy.

Pasé por buenos y malos momentos con Jay. Recuerdo estar allí cuando su padre murió de cáncer y su cuñado murió a una edad temprana. El propio Jay a veces llevó su amor por la vida al extremo y luchó contra sus propios demonios personales durante años.

Por supuesto, Jay pudo vencer a esos demonios y emerger más fuerte que nunca. Con nuevas fuerzas, Jay decidió tomar su vida en una dirección diferente después del 9 de septiembre. Cambió su profesión, se alejó de nuestra firma y se convirtió en profesor de matemáticas en la ciudad de Nueva York y Long Island. Se volvió a casar y tuvo tres hijos. Cambió su vida y siguió sus pasiones.

Nunca olvidaré el impacto que Jay tuvo en la vida de las personas. Como contador, incluso si el impacto fue estrictamente monetario, brindó a las personas la posibilidad de cuidar de su familia, enviar a sus hijos a la universidad y disfrutar de la jubilación.

Para muchas personas que conocieron a Jay, el impacto fue mucho mayor, desde tutorías, oportunidades profesionales y amistades para toda la vida. Había personas que llamaban a Jay todos los días para pedir apoyo: familiares, amigos, clientes y compañeros de trabajo. Una vez que comenzó a enseñar, el impacto que Jay tuvo en sus alumnos fue inconmensurable.

Aquí hay tres personas que conocían bien a Jay y se ofrecieron a compartir sus recuerdos.

De Edward Benedetto, Socio, Prager Metis CPAs

“Hace 35 años, entré a trabajar para una pequeña firma de contabilidad en crecimiento en Nueva York. Jay se unió a la firma poco después, Glenn pronto lo siguió y todos nos hicimos buenos amigos. Jay era muy divertido, con su guitarra y una gran pecera en su oficina. Glenn estaba un poco más apagado y yo era una especie de equilibrio entre los dos. Cuando Jay y Glenn decidieron iniciar su propia firma, yo no estaba en condiciones de unirme a ellos con un niño pequeño y otro en camino, pero nos volvimos a juntar años después.

Recuerdo estar sentado con Jay en nuestra oficina, llamando repetidamente a uno de nuestros compañeros de trabajo mientras estaba en una sala de conferencias con un cliente. Nos sentamos allí riendo mientras él corría hacia y desde su oficina, sin saber que éramos nosotros quienes lo llamaban. Ese era el tipo de cosas tontas que hacían de Jay un tipo tan divertido.

Jay siempre parecía estar buscando algo, como si hubiera un vacío que estuviera tratando de llenar. Después del 9 de septiembre, decidió que quería algo diferente de la vida y decidió seguir un nuevo camino. Cuando anunció que dejaba la empresa, pensé: '¿Qué voy a hacer sin este tipo?'

Jay había cerrado el círculo. Creció en Long Island, comenzó a trabajar para una gran empresa de contabilidad en la ciudad de Nueva York y regresó a Long Island para ser maestro. Se volvió a casar y tuvo tres hijos, que creo que completaron su vida. Ayudó a muchas personas en su vida, pero especialmente a los niños a los que enseñó y a sus propios hijos. Amaba la vida y la vivía en sus propios términos”.

De Jonathan Rosen, amigo y cliente

“Tuvimos una amistad que se transformó en una relación comercial, pero siempre fuimos amigos primero. Jay era de espíritu libre y despreocupado, andaba en motocicleta y amaba la diversión. Todo lo hacía con una gran sonrisa y amor por la vida. Fue casi un shock para mí que él fuera un contador porque era lo más alejado de un tipo de números abotonados.

El espíritu de Jay penetró en una empresa que era muy pequeña cuando lo conocí. Conocía el oficio mejor que nadie, pero tenía un lado divertido. Era humano con compasión y sentimiento. Creo que por eso él y Glenn pudieron llevar la firma a la luna. Solo unos años después de que nos hicimos amigos comencé mi propio negocio y supe que buscaría a Jay para la contabilidad. Siguen siendo mis contadores 27 años después, aunque Jay se fue hace años.

Jay tuvo una epifanía en 2001. Recuerdo que me quedé atónita cuando recibí la llamada. Tomó la decisión de dejar una vida muy privilegiada: buen dinero, hermosas casas, la libertad de hacer lo que quisiera, para poder tener hijos y convertirse en maestro en barrios difíciles. En lugar de preguntarse “qué pasaría si”, cambió su vida.

Lloré cuando escuché la noticia del fallecimiento de Jay. Casi suena trillado decirlo, pero el mundo perdió a uno de los buenos. Lo extraño mucho”.

Dawn Bergen, socia, Prager Metis CPA

“Trabajé con Jay y para Jay y vi de primera mano qué tipo de personaje era. Era un soplo de aire fresco cuando entraba a la oficina, siempre querido y amistoso. En ese entonces, la empresa era pequeña con unas 10 personas, pero Jay siempre le dio energía a la empresa, ya sea tocando la guitarra o jugando con sus perros.

Recuerdo que Jay traía a sus dos perros grandes a las reuniones con nuestro cliente más importante. Esto no fue un acto o un truco. Así es como era. Siempre fue accesible y te hizo sentir bienvenido.

Lo que más admiré de Jay fue el gran cambio que hizo en 2001. Pensó en lo que realmente quería en la vida y se dio cuenta de que quería hijos más que cualquier otra cosa. No solo tuvo tres hijos, sino que se convirtió en maestro, lo que le permitió estar rodeado de niños todo el tiempo.

Jay dejó una empresa de contabilidad en crecimiento, donde era socio y probablemente ganaba mucho dinero. Decidió cambiar no porque no le gustara la empresa o las personas en su vida, sino porque sabía que estaba destinado a seguir un camino diferente. Fue tras sus sueños y lo admiro por eso”.

Una palabra final sobre la amistad

Cuando trabajas en la misma empresa, pasas al menos 40 horas a la semana con las mismas personas, posiblemente durante años. No hay nada de malo en conocer gente a nivel personal. No hay nada de malo en ser amigo de los compañeros de trabajo. Supongo que la gente tiene miedo de meterse en problemas por decir algo inapropiado a alguien, pero enriquece tu vida cuando te haces amigo y compartes diferentes partes de tu vida juntos.

Como dije anteriormente, Jay y yo hicimos todo juntos. Cuando eligió seguir un camino diferente, continué con la contabilidad. Pasamos largos períodos en los que no nos hablábamos. Cuando hablábamos, era como si nunca nos detuviéramos.

En los últimos años, comenzamos a hablarnos con más frecuencia nuevamente. Después de todo, nunca dejamos de ser amigos. Simplemente íbamos en diferentes direcciones. Desearía que siempre hubiéramos hablado más a menudo.

Aprendí que incluso si un buen amigo se va y no está físicamente ahí para ti, todavía está ahí para ti. Las verdaderas amistades nunca mueren. A veces simplemente suben a un estante por un tiempo.

Mi consejo es que no pongas a tus amistades más cercanas en un estante. Son tus mejores amigos por una razón.

Descansa tranquilo, Jay. Tuviste más impacto del que podrías imaginar, y ciertamente te extrañamos.

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